這種草能排肝毒、抗慢性發炎,連美國都列為一級抗癌食材

匿名 2019-03-15

甘草古來就有「眾藥之王」的美譽,西元前2世紀成書的《神農本草經》中就將其列為上品藥材。而美國國家癌症研究中心從1990年開始推動的「防癌特製食品計畫(Designer Foods Project)」中,更直接將其列為一級抗癌食材,與高麗菜並列,抗癌能力僅次於頂級食材大蒜。

甘草抗菌、抗發炎更能有效消除活性氧

美國國家醫學圖書館資料指出,在西方國家常做為調味料、食品甜味劑的甘草根(也就是中藥材所指的甘草),富含甘草甜素、甘草酸等類三萜化合物,以及多種黃酮類化合物、多糖等營養成分,藥用價值極高,不但能抗菌、避免內髒發炎,更能有效消除體內活性氧。

甘草的甜度是蔗糖的50倍、市售精緻砂糖的50~80倍,只要少量使用就可以取代砂糖。近年來因為其中含有的甘草甜素、甘草素能有效抑制體內病毒增生、協助肝髒排毒、減少慢性肝炎發病率,在德國、中國以及日本等地都已廣泛加入西藥使用。

另外,美國從1950年代開始就有多項關於甘草藥理作用的研究,顯示其具有抗發炎、抗腫瘤潰瘍、抗癌以及抑制病毒感染等多種效益,才會在1990年代受列為一級抗癌食材。

甘草黃酮美白抗癌快速修復細胞損傷

甘草黃酮泛指從甘草內萃取出來,多種具有強效抗氧化力的黃酮類化合物,除了美白也能幫助身體細胞消除活性氧,更能改善細胞受損、加速細胞修復,特別能夠對付紫外線、二手菸等致癌物質所帶來的細胞損害。

此外,現代人由於身心壓力較大,腎上腺往往會不堪負荷而分泌大量的壓力荷爾蒙皮質醇,久而久之就會養成不敏體質,腎上腺必須要時時分泌大量皮質醇,才能讓生理維持正常運作。而甘草中的甘草酸則能有效改善這種皮質醇不敏、減少腎上腺負擔,現已作為腎上腺荷爾蒙治療手段,在醫界廣泛地採用。

由於皮質醇也與體內保水有關,而甘草酸更能調節體內鈉鉀平衡,消除大部分藥物造成的利尿作用,是高齡者的冬季保水補品之一。但是醫師也提醒,過量攝取甘草酸可能會造成身體水腫,應儘量控制以每日食用2克以內甘草為限。

甘草有助減少內臟發炎降低罹癌風險

近年來的醫學研究更指出,甘草中的類三萜化合物可以有效抑制幽門桿菌所導致的內臟發炎,大大降低了胃癌、 胰臟癌的罹患風險,更能用來治療 胃潰瘍、十二指腸潰瘍等疾病。另一方面,甘草中的黃酮類化合物屬於植物性雌激素,與大豆異黃酮相似,有助緩和更年期內分泌紊亂的。而且這些黃酮類化合物更可以有效避免肝、腎、肺、腸等臟器發炎,降低慢性發炎導致癌變的風險。

醫師也推薦,每天只要用甘草適量取代砂糖,就能減少用糖量,有助身體清毒、降低內臟發炎的機率。下次在家開夥時,不妨到鄰近的中藥材行、超市找找甘草粉代替砂糖!

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